Karim El Hayani: “No recomendaría nunca a nadie correr descalzo”

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Karim El Hayani tiene 21 años. Nacido en Tánger y llegó a nuestro país bajo un camión. Era un niño con un sueño. Ahora tiene más por cumplir. Corre con sandalias o descalzo. Como Abebe Bikila. Ha sido campeón de España júnior de carreras por montaña.

¿Qué ventajas tiene para ti correr descalzo?
Siempre he corrido descalzo, tanto en el mundo del atletismo como ahora en las carreras por montaña, donde aún soy un poco novato. En mi caso, en atletismo, mi rendimiento es mucho mejor cuando corro descalzo que cuando lo hago con zapatillas. Hago mejores tiempos. Seguramente, se debe a la técnica de carrera que tengo. Me ha ayudado a tener los tobillos muy fuertes y pisar como pisan los africanos, siempre con la parte delantera. Correr con zapatillas me obliga a pisar de una forma que no es natural para mí y pierdo más tiempo.

¿Qué lesiones has tenido por correr con los pies descalzos?
Cuando corres descalzo, las rodillas sufren menos, ya que siempre están flexionadas. Mis compañeros de atletismo, en cambio, siempre se lesionaban una o dos veces. En mi caso, nunca he tenido ninguna molestia en esta articulación. Y eso que hasta los 19 años no fui nunca al fisioterapeuta, ni tampoco conocía qué era (y ríe, sincero). Corriendo, nunca he tenido nada. Ni tampoco fascitis plantar.

Todo empezó en tu Tánger natal, te acostumbraste a correr sin zapatillas jugando a fútbol descalzo, ya que tu familia no podía comprarte unas deportivas. Así, fortaleciste en gran medida músculos y tendones de los pies.
En España, el problema que tienen los niños es que cuando nacen ya les ponen unas zapatillas. Hay unos músculos muy importantes en los pies que la zapatilla no deja trabajar.

En España, el problema que tienen los niños es que cuando nacen ya les ponen unas zapatillas

¿El barefoot es una moda o bien una filosofía de vida?
Hasta hace prácticamente 30 años no había zapatillas amortiguadas. El hombre no tenía zapatillas y era capaz de caminar quilómetros y quilómetros sin parar, aguantando más que la gente de hoy en día. Y sin molestias. En la actualidad, el hecho de correr descalzo se ha recuperado y se ha puesto de moda, pero siempre ha existido.

Has corrido con zapatillas, pero te agobia mucho. ¿Aconsejarías correr descalzos a todos los corredores?
Yo nunca recomendaría ni he recomendado a nadie correr descalzo. Con zapatillas minimalistas, sí. Pero es un tema muy individual. Hay personas que tienen los pies muy fuertes y otras que no tanto. Si corren descalzos, pueden hacerse daño, ya que no están acostumbrados a ello.

En montaña, la FEDME, con la que has tenido algún que otro encontronazo, te obliga a correr con sandalias y calcetines (para llevar el pie cubierto). ¿Has tenido algún percance importante al correr así?
Nunca me ha pasado nada. La verdad es que no entiendo muy bien la filosofía de la FEDME. En un campeonato de España no dejan correr con sandalias y, en cambio, en una prueba puntuable para el Mundial sí se puede. No es coherente. Yo siempre he corrido descalzo o con sandalias. El problema empezó el año pasado, en la cuarta prueba de la Copa de España, donde gané. No entiendo que corriera todas las carreras con sandalias y de repente me pusieran problemas e impedimentos para seguir corriendo.

En algunas carreras, como por ejemplo Emmona, no se puede participar bajo estas condiciones (corriendo con sandalias). ¿Qué nos dices sobre esto?
No lo acabo de entender. Son decisiones que parten desde el desconocimiento y la generalización. Es lo mismo que si dijeras que por un africano que roba, todos los africanos son ladrones. Si el organizador de una carrera prohíbe correr descalzo, es porque quizás no conoce la forma de correr de otras culturas. Pero el desconocimiento no debería comportar una prohibición. Hay que entender y respetar otras culturas y otras formas de correr. No lo entienden, y creo que no lo quieren entender.

Hay que entender y respetar otras culturas y otras formas de correr. No lo entienden, y creo que no lo quieren entender

En 2014, utilizaste las sandalias de la firma norteamericana Luna Sandals. No está clara qué tipo de sandalia vas a llevar este año. ¿Qué características deben tener?
Por ahora, no he encontrado ningunas sandalias que me resulten cómodas para competir. Se me resbala mucho el pie en la zona de la planta y, en terrenos mojados, se pasa realmente mal. Todo ello hace que pierdas tiempo con el grupo de cabeza. Necesito algún tipo de lija en la zona de la planta del pie que agarre mucho y, por ahora, todavía no la he encontrado. Todavía no hay ninguna marca de sandalias que ofrezca un agarre perfecto. No descarto correr otra vez con Luna Sandals, aún estamos negociando un acuerdo.

¿Cómo afrontas el 2015?
Quiero coger mucha experiencia. Estoy corriendo con gente muy buena e incluso me llaman para poder entrenar con ellos. Es el caso de Jessed Hernández, por ejemplo. Que te llame gente de este nivel es algo que te motiva mucho para seguir hacia adelante. Voy a intentar compaginar atletismo con trail running, ya que estoy a punto de cerrar mi fichaje por un club importante. Quiero correr las carreras más importantes de asfalto y montaña.

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¿A nivel de carreras, tienes algún objetivo concreto ya marcado en tu calendario?
Me gustaría llegar bien y hacer un buen papel en Transvulcania. Seguramente, dentro de unos 10 días, iré a hacer una concentración en el Toubkal (el punto culminante de Marruecos y la sierra del Atlas) durante unas 3 semanas para entrenar en altura, sobre los 4.000 metros de altitud. Estoy muy centrado en hacerlo bien la Transvulcania, aunque también me gustaría poder correr el Ultra Trail del Mont Blanc (UTMB), pero no está claro aún.

Eres un corredor atípico, que combina asfalto con montaña. Incluso, no escondes que, algún día, esperas batir el récord del mundo de maratón que hizo Abebe Bikila corriendo descalzo (2:15:16 en los JJOO de Roma, en 1960).
Eses es mi sueño y espero poder cumplirlo. De hecho, voy a mirar si puedo participar este año en el Maratón de Roma. Entiendo que soy un corredor atípico, que hace un poco de todo y que no se centra sólo en una disciplina. Imagínate, hasta hace sólo 2 años yo era un corredor velocista, que hacía 400 y 800 metros e incluso los 60 metros lisos. Soy un corredor bastante rápido, pero también se me da muy bien la resistencia.

Soy un corredor atípico, que hace un poco de todo y que no se centra sólo en una disciplina

Llegaste a España entrando escondido, de forma ilegal, bajo un camión. Hasta en 3 ocasiones te jugaste la vida para entrar en nuestro país, hasta que lo conseguiste, y sin que tu familia supiera nada en un principio.
Con la situación que hay en Marruecos, el sueño de cualquier chaval es poder llegar a España. Se produce un efecto espejo, ya que ves a gente que ha ido a España y vuelven después con un coche, bien vestidos… Para conseguir lo mismo en Marruecos, en el caso que lo consigas, debes trabajar muchísimos años. Pero yo creo que todo es posible. Si eres bueno y vales para algo, puedes conseguirlo. En mi caso, puedo lograrlo a través del deporte.

Has conseguido la nacionalidad española desde hace un par de meses. ¿Pero te planteas volver a Marruecos?
No, para nada. No puedo volver a Marruecos. Me he acostumbrado a la forma de vivir de aquí y es casi imposible volver allí. Tarde o temprano, sin embargo, terminaré viviendo en Estados Unidos (asevera, seguro de sí mismo), en California o Seattle. Nunca sé lo que voy a hacer, ni dónde voy a terminar… soy una especie de nómada.

El sueño de cualquier chaval es poder llegar a España. Se produce un efecto espejo, ya que ves a gente que ha ido a España y vuelven después con un coche y bien vestidos

Tu motivación, siempre lo has dicho, son todos los niños del mundo que sonríen, a pesar de ser pobres. ¿Qué importancia ha jugado en tu vida y en tu educación Aldeas Infantiles?
Cuando llegué a España tuve mucha suerte de ir a parar a un centro de acogida como es Aldeas Infantiles. Te cuidan mucho. Es lo más parecido a una familia. Tienen unas 12 casas en las que conviven entre 4 y 6 chavales con un educador. Nunca me ha faltado de nada, me han apoyado en todo y siempre han estado a mi lado.

Información de contacto:
@karimdecalidad

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