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Entrevista a Pepe del Ramo, fundador y propietario de Catlike

Catlike: “El problema de las tiendas de ciclismo es que van asfixiadas de stock”

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Pepe del Rammo, presidente y fundador de Catlike.

(11-2-2016). Catlike celebra su 20 aniversario este 2016. Entrevistamos a su fundador y presidente, Pepe del Ramo (Ontur, Albacete, 1960), que nos habla de la situación de la empresa, sus retos, y nos da su visión del mercado ciclista español.

¿Qué supone para ustedes cumplir 20 años?

Es, sin duda, una gran satisfacción, como ir cumpliendo años en la misma vida. Empezamos de cero con una iniciativa en la que pusimos mucha ilusión y estamos muy satisfechos de haber llegado hasta aquí. El mercado cambia constantemente y nunca se puede decir que tu proyecto está consolidado, pero sí hemos conseguido el reconocimiento internacional de Catlike como sinónimo de calidad. Somos conscientes de que el futuro es un reto y hay que ir adaptándose y queremos seguir creciendo gracias al trabajo en equipo y siempre de la mano de nuestros distribuidores.

¿Cuál es la representación actual de Catlike en el mundo?

Las exportaciones suponen en torno al 68% de nuestras ventas. Estamos presentes en un total de 45 países y estamos con fuerza en 20 de ellos. Nuestro principal mercado extranjero es Estados Unidos y, a continuación, se situarían países como Reino Unido, Australia, Japón o Corea.

¿Cómo ve el mercado nacional?

Nosotros seguimos creciendo en el mercado español. En 2015, a nivel global, Catlike aumentó sus ventas casi un 18% y la demanda española también contribuyó a este auge. El principal problema de las tiendas españolas de ciclismo es que cada vez pueden estocar menos, están muy asfixiadas con las programaciones. En nuestro caso, al fabricar en España la colección de cascos –salvo los tres modelos de gama más baja- podemos ofrecer stock continuo y la tienda pequeña lo agradece.

¿Dónde se fabrican las zapatillas y gafas Catlike?

Las zapatillas se fabrican en Asia, pero ahora estamos empezando a crear algún prototipo en piel en nuestra zona, con fuerte tradición en la industria del calzado, y la idea es, en el plazo de dos años, traer la producción de zapatillas a Europa y, si es posible, a España. Las gafas también se fabrican en Asia, pero en la gama media-alta las lentes se producen en Francia.

¿Cómo se reparten las ventas de Catlike por familias de producto?

Los cascos representan hasta el 70% de la facturación, las zapatillas un 25% y el resto es para gafas y demás accesorios.

Las tiendas de ciclismo comentan que, muchas veces, se ven obligadas a adquirir los accesorios de las grandes marcas de ciclismo para obtener mejores condiciones. ¿Es un problema para ustedes?

No, tenemos una clientela muy fiel. Pero, de todas maneras, siempre les digo a las tiendas que, con esta imposición de las marcas, hay algunos accesorios que lograrán vender y otros que no. Se verán obligadas a liquidar el producto que no consiguen vender y, por tanto, el rápel que han ganado lo perderán con el margen.

¿La distribución española tiene un problema de márgenes?

El problema, como he comentado antes, es de exceso de stock de producto. Hay muchas tiendas descapitalizadas que se ven obligadas a renegociar recibos con los proveedores. Lo peor que le puede pasar a un comercio es tener urgencia por vender para poder pagar sus facturas.

¿Qué le parece la iniciativa de algunos detallistas de ciclismo de poner en marcha el grupo SIE Cycling?

Como fabricante, estoy a la expectativa. Cualquier tipo de movimiento en este sentido me parece positivo y, como empresa y grupo español que somos, estoy por supuesto dispuesto a escuchar su propuesta. Eso sí, este tipo de iniciativas son complicadas. Cuando se creó Acobis nosotros también teníamos una tienda de ciclismo y formé parte de sus orígenes. Es un reto muy complicado por las exclusivas de marcas y zonas. Y crear una marca propia es también difícil porque esto compromete a las tiendas a comprar cantidades muy elevadas y, además, es mucho más tentador disponer de sellos reconocidos.

¿Catlike se ha planteado vender al cliente final en su web?

Tenemos este modelo en EE.UU. porque así quedó recogido en el acuerdo con nuestro distribuidor. Pero siempre ponemos el PVP más alto posible a nuestro producto. En algunos países europeos donde no tenemos distribuidor como Alemania no descartamos hacerlo, pero en España, por el momento, la respuesta es tajantemente no. Nuestra prioridad es trabajar codo con codo con las tiendas tradicionales, pero tampoco podemos obviar que el canal online está aquí para quedarse.

¿Cuáles son las expectativas para 2016?

Tenemos muy buenas perspectivas con los cuatro nuevos modelos de cascos que acabamos de presentar, dos de enduro y dos de carretera. Nos hemos marcado un horizonte en 2020 para seguir presentando proyectos muy interesantes y para seguir aportando seguridad e innovación al usuario. Nuestro reto es seguir creciendo a un ritmo de entre el 10 y el 20% anual y consolidar aquellos productos reconocidos por el mercado.

2016 va a ser un año muy importante a nivel internacional. Estaremos en Interbike, en Unibike y en el Taipei Cycle Show, pero, sin embargo, no estaremos en Eurobike. Los clientes quieren cada vez ver antes el producto y no tiene sentido. Preferimos trabajar e interactuar directamente con nuestros puntos de venta.

Incluimos a continuación el vídeo conmemorativo de los 20 años de Catlike:


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