ESENCI@L

Su CEO de EMEA anuncia el aumento de su oferta textil

Asics solo apostará por las tiendas especialistas y los grandes del multideporte

Running y pádel serán sus motores de crecimiento este 2018

asics

El CEO de Asics en Europa, Oriente Medio y África (EMEA), Alistair Cameron, asistió el pasado viernes a la feria de la Maratón de Barcelona, de la cual Asics es patrocinador oficial.

(12-3-2018). Tras la presentación de su centro de innovación en las nuevas oficinas de Barcelona, el CEO de Asics en Europa, Oriente Medio y África (EMEA), Alistair Cameron, explicó a CMDsport que la apuesta por las nuevas tecnologías de la marca japonesa “es un enfoque completamente diferente a lo que hacen otras marcas”, y recomienda a las tiendas que se especialicen para no desaparecer.

Alistair Cameron recibió a CMDsport en la víspera de la Maratón de Barcelona, evento en el cual Asics es patrocinador oficial. El CEO de la marca japonesa para Europa, Oriente Medio y África (EMEA), inauguró la semana pasada el primer Innovation Hub de la firma nipona en el Viejo Continente, precisamente en sus nuevas oficinas de la Ciudad Condal. Preguntado por la decisión de establecer este centro de innovación en España, el cuarto mercado más importante para Asics en la región EMEA, Cameron considera que Barcelona era la ciudad perfecta por su atractivo para empresas tecnológicas y startups.

Además, el ejecutivo británico afirma que la apuesta de Asics por erigirse como la marca innovadora del deporte responde a su filosofía de “no seguir a nadie” en el sector y desmarcarse de la competencia entre Nike y Adidas. El “líder del running”, tal y como Cameron considera a la firma japonesa, también confía en crecer en otros deportes como el pádel, aprovechando su expansión internacional, y confía en sus buenos resultados en el tenis.

Aumentaremos nuestra oferta textil para que represente entre el 35% y el 40% de nuestra facturación

Cameron aseguró que Asics planea aumentar su oferta textil para que represente “entre el 35% y el 40% de nuestra facturación”, cuando actualmente sólo llega al 20%. El calzado sigue siendo la principal arma de la firma nipona, y el CEO de la enseña en la región anuncia que seguirá apostando por el canal sneaker, al que todavía le augura un “largo recorrido”.

Por otro lado, Cameron afirma que Asics sólo apostará por los clientes especializados y por los grandes operadores multideporte, y recomienda a las tiendas que se especialicen en un deporte o en un segmento de la moda para sobrevivir. Asics desplegará próximamente un nuevo concepto en sus tiendas propias, por lo que se centrará en renovar sus tiendas existentes aunque no descarta realizar nuevas aperturas en España.

¿Qué ofrece la ciudad de Barcelona para haber sido escogida como uno de los centros de innovación de Asics?

Barcelona es uno de los centros tecnológicos de la industria global del deporte. Las empresas más importantes del mundo de este sector están presentes en la ciudad, y es una plaza perfecta para atraer startups. Estar aquí nos permite tener acceso a esa comunidad, y además contamos con el apoyo del sector público y privado. Por otro lado, existe un espíritu emprendedor entre nuestros trabajadores y las nuevas oficinas eran el mejor lugar para construir este ‘hub’ de innovación, alejado de nuestro centro de operaciones para el norte y este de Europa, Oriente Medio y África, ubicado en Amsterdam. En este sentido, creo firmemente que si una empresa quiere explorar nuevos modelos de negocio debe hacerlo desde un lugar alejado de su centro de operaciones actual. Barcelona reunía todas estas condiciones y forma parte de nuestro eje innovador junto a nuestras oficinas centrales en Tokio y nuestro centro digital en Boston (Estados Unidos).

Tenemos nuestra propia manera de hacer las cosas y no seguimos a nadie

A través de la inversión en nuevas tecnologías, Asics quiere convertirse en la marca deportiva más innovadora del mercado. ¿Es esta la forma de competir con Nike y Adidas?

Nosotros tenemos nuestra propia manera de hacer las cosas y no seguimos a nadie. Asics ha liderado la introducción de la tecnología aplicada al deporte desde 1949. Tenemos más de un centenar de científicos en Kobe (Japón) que trabajan en la invención de nuevos productos. Un ejemplo es FlyteFoam, una tecnología que permite una mediasuela un 50% más ligera que las del resto del mercado. Por eso, vamos a continuar liderando la innovación en el running mirando al futuro y a las tecnologías disruptivas. En este sentido, el programa de aceleración de startups ‘Tenkan-Ten’, dirigido a empresas del deporte y la salud, es un enfoque completamente diferente a lo que hacen otras empresas del sector.

Además del running, Asics confía en el pádel como uno de sus motores de crecimiento en 2018. ¿Qué futuro le augura a este deporte a nivel internacional?

El pádel tiene un futuro enorme. Ya tenemos una posición líder en España, donde dominamos el segmento de la zapatilla con un 75% del mercado, y ahora hemos desarrollado una colección de palas de pádel de alta tecnología. Veo en Italia, Francia y los países escandinavos el comienzo del ‘boom’ de este deporte a nivel internacional. Esta expansión está empezando en los clubes más exclusivos, donde los ejecutivos lo empiezan a ver como un deporte rápido y divertido. Cuando el tenis se recupere, los propietarios de los clubes se darán cuenta que pueden ganar mucho dinero con este deporte.

Tener ahora a Novak Djokovic servirá para que muchos niños miren a Asics como la marca del tenis

Es evidente que el mercado del tenis no atraviesa su mejor momento. ¿Cuál es su valoración del potencial de este deporte tanto en ventas como en visibilidad?

El mercado del tenis ha ido decayendo prácticamente desde que nací, y durante este tiempo Asics sólo ha hecho que crecer en este deporte y se ha convertido en la marca número uno en zapatillas técnicas de tenis. El estilo de juego en el tenis se ha modificado en los últimos años; actualmente, es un deporte muy rápido y la condición física es muy importante. Por eso, hace cuatro años lanzamos el modelo Gel-Resolution, una zapatilla de velocidad que favorece la rigidez y la estabilidad de la pisada. Esta innovación permitió que dobláramos nuestras ventas en el calzado de tenis.

Por otro lado, tenemos de nuestro lado a tenistas como Gael Monfils, que ha proyectado nuestra imagen en este deporte durante años, y tener ahora a un icono como Novak Djokovic servirá para que muchos niños miren a Asics como la marca del tenis. Hoy en día, todos los jóvenes jugadores que no tienen contratos de patrocinio usan nuestra marca. Si un tenista quiere cuidar sus pies y su carrera, Asics tiene un gran rol que desempeñar en este deporte.

Históricamente, Asics ha sido un fabricante de zapatillas. ¿Vamos a ver una mayor presencia de colecciones textiles en su catálogo?

El textil se ha convertido en un factor importante de nuestro crecimiento. Hace dos años transformamos nuestro equipo textil en Japón y trajimos a los mejores diseñadores. Así, hemos conseguido crear nuestro propio ADN textil que lanzamos oficialmente en 2017 y que ha sido muy exitoso. En nuestras tiendas podrás ver un estilo diferente al de otras marcas con un toque japonés, pero también muy técnico, y nos está funcionando muy bien. En el futuro ambicionamos que el textil represente entre el 35% y el 40% de nuestra facturación, cuando actualmente sólo llega al 20%.

Si consigues la conexión acertada con el consumidor, puedes sobrevivir en el canal sneaker

Asics tiene tres marcas propias en el mercado de la moda: Asics, Onitsuka Tiger y AsicsTiger. ¿Cuáles son las claves para triunfar en la moda deportiva y especialmente en el canal sneaker?

Las sneakers son parte de la vida de todo el mundo hoy en día. Hace años, la gente mayor utilizaba calzados elegantes, pero esta cultura ha sido destruida. En este sentido, creo que el lado lifestyle del sector business es una área crítica de inversión. Nosotros empezamos en la cúspide de la pirámide, creando colecciones exclusivas para familiares y amigos en colaboración con prestigiosos diseñadores como Kiko Kostadinov, del centro de diseño Saint Martins de Londres. Este proyecto ha dado la vuelta al mundo y se vende en Tokio, Londres o Nueva York. Si consigues la conexión acertada con el consumidor, puedes sobrevivir en este canal.

Las tiendas especializadas juegan un gran papel en nuestra estrategia de distribución

¿Qué criterio utiliza Asics para seleccionar sus canales de distribución y cómo pueden sobrevivir las pequeñas tiendas frente al dominio de los grandes operadores multideporte?

El compás del mercado viene marcado por los grandes especialistas, tanto en el running como en los deportes de raqueta o incluso en las sneakers. Por eso, las tiendas especializadas juegan un gran papel en nuestra estrategia de distribución. Tenemos que nutrirlos con nuevas colecciones, tratarlos bien y trabajar con ellos sobre el terreno para que puedan sobrevivir. No obstante, no todo el mundo sobrevivirá si no desarrolla un concepto y ofrece un producto diferenciado, con un personal formado y el ambiente adecuado. Si tienes algo especial, hay sitio para ti. Al mismo tiempo, también queremos trabajar con los grandes operadores, donde necesitamos una mejor presentación de la marca.

Asics planea llegar al 2020 con un centenar de tiendas en Europa. ¿Vamos a ver nuevas tiendas propias de la marca en España?

Por el momento vamos a centrarnos en renovar las tiendas existentes. Estamos desplegando un nuevo concepto que queremos aplicar a nuestras tiendas en España. Obviamente habrá algunas aperturas pero no muchas, porque estamos bien posicionados en el mercado español y preferimos actualizar las que ya tenemos.

Es muy importante que formemos a nuestros clientes detallistas y consumidores.

Tokio acogerá los Juegos Olímpicos en 2020, y Asics será su patrocinador oficial. ¿Cómo espera que llegue la marca japonesa a esta cita histórica?

Para mí, Asics es un secreto; es una marca para personas que saben de deporte. Hemos crecido gracias a las recomendaciones de los especialistas, y si alguien ha querido empezar a correr ha escogido Asics porque ofrece los mejores productos en este deporte. Así, debemos apoyar el crecimiento del running, desde el entrenador hasta el corredor de 5 kilómetros. Ser tan técnicos nos puede aislar y puede comportar que no seamos tan accesibles como otras marcas, por eso es muy importante que formemos a nuestros clientes detallistas y consumidores. Si una persona empieza a hacer deporte con un mal producto es fácil que se lesione y deje de practicarlo. Hay estadísticas que dicen que para el 20 de enero, la mitad de los corredores que dejan de correr tras las promesas de Año Nuevo lo hacen por una lesión. En nuestro camino a Tokio como sponsor oficial del evento en nuestra tierra de origen, me gustaría ver a Asics actuando como lo que es, el líder del running.


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