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Entrevista a Jerry Lee, CEO y cofundador de Newton Running

Newton Running: “Nuestro interés por el mercado español está creciendo rápidamente”

(14-5-2012). Jerry Lee es el cofundador de la marca norteamericana especializada en zapatillas de running minimalistas Newton Running. Una enseña que, según sus propias palabras, nació “no sólo para aportar un mejor producto al mercado sino también para hacer mejores a los corredores”. Tras seis años en el mercado, Newton Running aterrizó el pasado 2011 en el mercado español, en el que piensa impulsar el minimalismo a través de la educación.

¿Cómo nació Newton Running?
Newton Running nació de la idea de dos corredores de Boulder (Colorado- Estados Unidos) que no sólo pensaban en la creación de una zapatilla de running más eficiente, sino también hacer mejores a los corredores. Uno de ellos era un detallista de Boulder, propietario de la tienda especializada en running Active Imprints, Danny Abshire, quien después de interactuar con muchos clientes se dio cuenta de que las zapatillas del momento promovían una técnica de carrera incorrecta y que simplemente absorbían el shock sin liberar energía tras el impacto. Abshire conoció entonces a Brian Russell, un inventor que se encontraba trabajando en un diseño de zapatilla de running que absorbía el impacto del pie del corredor contra el suelo, devolviendo esa energía en forma de propulsión. Juntos trabajaron en la creación de un calzado que pusiera el énfasis tecnológico en la parte delantera del pie, en vez del talón.

En 2003 conocí a Abshire, decidí implicarme en el proyecto y juntos construimos la marca Newton Running que vio la luz por primera vez en 2006.

¿Cuál es el origen del nombre de Newton Running?
Bautizamos la marca con este nombre en honor al tercer principio de la ley de movimiento de Isaac Newton, que reza que ‘aplicar una fuerza sobre un cuerpo siempre se genera otra de igual magnitud y dirección con sentido contrario’.

¿En cuántas categorías de producto se divide la oferta de Newton Running?
Newton Running sólo produce zapatillas de running. Tenemos actualmente 15 modelos divididos en tres categorías: ‘performance trainers’, ‘guidance trainers’ y ‘speed racers’.

¿Cómo ha evolucionado Newton Running en el mercado estadounidense desde su creación?
La marca se introdujo en el mercado como una enseña esencialmente para triatletas y cuando conseguimos afianzarnos en el mercado del triatlón (de hecho, el 5 veces campeón del mundo de Ironman Craig Alexander compite con unas zapatillas Newton Running), apostamos por el mercado del running, donde cada vez estamos más arraigados.

¿Cuáles diría que son sus principales competidores en el mercado del running?
Las marcas de calzado de running que están apostando por la pisada natural y que transmiten el mensaje del minimalismo como son Inov-8, Merrel Barefoot, New Balance, Vivobarefoot, Ecco Biom, Saucony, Nike Free, Brooks Pure Project, Adidas y Altra, entro otras. En triatlón, nuestros principales competidores son Asics, Zoot y K-Swiss.

¿Cuándo aterrizó Newton Running en el mercado europeo?
Aterrizamos en Europa en el año 2009, concretamente en el mercado alemán, llegando a acuerdos comerciales tanto con tiendas especializadas en running como multideporte.

¿En cuántos países europeos está la marca presente actualmente?
En 18 países, siendo Reino Unido (con 53 puntos de venta), Alemania (con 26) y España (con 26 puntos de venta) donde actualmente tenemos una mayor presencia a nivel comercial.

¿En cuáles de estos países ha percibido Newton Running una respuesta más favorable a sus productos y filosofía?
Hemos detectado un incremento general de nuestras ventas en todos los países europeos en los que nos hemos introducido, aunque en este último año detectamos un mayor incremento de nuevos puntos de venta en España, Alemania, Francia y Holanda.

En 2011, la marca aterrizó en el mercado español. ¿Qué les hizo decantarse por nuestro mercado?
Running es un deporte global y era cuestión de tiempo que acabaramos implantándonos en toda Europa. Además, el running es un mercado en crecimiento en España. Nuestro interés por el mercado español está creciendo rápidamente.

¿Cuáles diría que son las principales diferencias entre el mercado americano de running y el español?
El natural running es una corriente que ha estado presente en el mercado americano desde hace tiempo y ahora prácticamente todas las marcas de running están apostando por este concepto, en el mercado estadounidense pero también en España.

¿Cómo cree que evolucionará el movimiento ‘natural running’ en España? ¿Se trata sólo de una moda?
El concepto ‘natural running’ está creciendo en España y seguirá avanzando. De hecho, estamos poniendo en marcha un programa educacional para educar a los corredores en un modo de correr más eficiente y más libre de lesiones.

¿En qué se basa concretamente ese programa educacional?
No somos sólo unos fabricantes de calzado, sino que también intentamos educar a los corredores. Por eso tenemos planificados más de 50 clinics en España para este 2012 sobre minimalismo, que realizaremos juntos a nuestros clientes.


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