ESENCI@L

Entrevista al responsable de la división de Running de Asics Iberia, Albert López

Asics: “El mercado español del running no volverá a crecer a doble dígito”

albert-lopez-asics-running

Albert López es el responsable de la división de running de Asics Iberia.

(29-5-2017). El responsable de Running de Asics, Albert López, considera “un hecho” afirmar que el mercado español de running se ha desacelerado y va camino de una madurez a la que la marca ha respondido con nuevas políticas que ya han empezado a surtir un efecto.

El mercado español de running experimentó entre marzo de 2016 y marzo de 2017 un crecimiento “casi plano”, según Albert López, quien considera este hecho un signo de que “el mercado está madurando”. Pero se trata de una evolución que no ve negativa puesto que “es un mercado grande, estable, que ha llegado para quedarse”. No obstante, admite convencido que no cree que este mercado “vuelva a crecer a doble dígito”, si bien “no descartamos que se pueda dar algún repunte en los próximos años”.

El running es un mercado grande, estable, que ha llegado para quedarse

Nueva política de segmentación

El crecimiento del mercado español de running se estabiliza y también el de Asics Iberia en esta categoría, a tenor de los resultados obtenidos por la marca en el primer trimestre de este 2017, en el que Albert López admite que “hemos registrado un crecimiento de un dígito”, pero que “se debe considerar positivo teniendo en cuenta que en este 2017 hemos puesto en marcha nuevas políticas de distribución que pueden haber repercutido en los resultados”.

Asics puso en marcha a inicios de este año una nueva política de segmentación que divide la distribución, tanto offline como online, en tres niveles según el tipo de consumidor al que atienden: “especialistas técnicos, generalistas con producto técnico y tiendas de deporte en las que predomina el diseño y la relación calidad-precio”, describe.

El mercado de running no está saturado de producto pero le falta diferenciación

Una política que López asegura que no responde “a que creamos que existe una saturación de producto de running en el mercado”, como algunas voces han apuntado algunas veces. Sino que, continúa, “creemos que el mercado padece una falta de diferenciación”.

Así, bajo esta premisa, “nos hemos autolimitado y organizado en base a lo que pensamos que necesita nuestra distribución” y así evitar caer “en una posible saturación de producto Asics en el mercado en un futuro”.

López considera que esta política de segmentación beneficia a las tiendas, en tanto que “se busca que haya menos tiendas vendiendo el mismo producto, con lo cual, si el número de competidores se reduce, también la necesidad de luchar por ejemplo bajando el precio”.

Nos hemos autolimitado y organizado en base a lo que pensamos que necesita nuestra distribución

Especialización, una línea cada vez más fina

Parte crucial de esta política de segmentación, al igual de las desarrolladas por otras marcas de running en este primer tramo del año, es la denominación de retail especialista. Un concepto que Albert López considera que “ha cambiado mucho al crecer tanto el mercado. Las barreras son cada vez menos marcadas y hay operadores como El Corte Inglés que cada vez tienen una oferta más técnica y especializada”.

Precisamente, las grandes cadenas de la distribución y los grupos son los que generan más volumen de ventas de running para la marca, como admite el propio Albert, aunque afirma que “las tiendas especialistas siguen siendo muy importantes para nosotros”. Y la prueba es que “a finales de 2016 lanzamos el modelo MetaRun solo para las tiendas especialistas y otros modelos, como la Dynaflyte con tecnología FlyteFoam, también han sido solo para ellos”.

El concepto de especialista ha cambiado mucho al crecer tanto el mercado

Hacia un corredor más polivalente

De hecho, a nivel de producto, Asics también ha protagonizado un viraje en este 2017, en consonancia con la evolución del mercado, apostando por el lanzamiento para el próximo otoño-invierno 2017-2018 de dos nuevas categorías de calzado de running: Fast y Easy.

Según explica Albert, las zapatillas de la categoría Fast, entre las que se integran las Dynaflyte, “están pensadas para corredores populares que buscan un balance entre ligereza y protección mediante la amortiguación y los elementos de soporte”. Mientras que la categoría Easy, donde se encuentran los modelos FuzeX, “se dirigen a corredores versátiles, que practican otros deportes como por ejemplo fitness”. Son zapatillas “pensadas para training, para practicar distintos deportes pero que, cuando se trata de correr, ofrecen el comportamiento que se espera de una zapatilla técnica de running”, añade.

Estas dos categorías constituyen las principales opuestas de Asics Running para el próximo otoño, en un esfuerzo por abrirse a distintos nichos dentro del público runner, y así mantener su crecimiento dentro de este mercado, que sigue siendo el principal segmento en la facturación global de Asics Iberia, según confirma Albert López. Por detrás se encuentran la división de calzado lifestyle y pádel-tenis en empate, seguido del calzado para deporte de equipo.

La mujer sigue siendo una apuesta firme

Mujer, la eterna quimera

Otra categoría que la marca va a seguir desarrollando y potenciando en los próximos meses es la de training-fitness. Entretanto, Albert López admite que la marca sigue con un ojo puesto en el segmento femenino, al que parecen no acabar de conquistar.

“Los estudios de mercado aseguran que la práctica deportiva está prácticamente igualada en un 50-50% entre hombres y mujeres. Pero a la hora de las ventas, en running, la proporción sigue siendo de 70-30 a favor del hombre”, comenta al respecto. “Seguimos apostando por la mujer y todas nuestras colecciones tienen su versión pensada específicamente para ella. Pero parece que sigue sin despegar como tanto ha esperado el mercado estos años”, concluye sentado dentro de una de las nuevas estancias que configuran el showroom que Asics ha instalado en sus nuevas oficinas ubicadas cerca de la Diagonal de Barcelona y que Cmdsport visitamos la pasada semana.


No hay comentarios

Añade el tuyo