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La velocidad a la que andamos se relaciona con el envejecimiento cerebral

La velocidad a la que andamos se relaciona con el envejecimiento cerebral

Los exámenes de resonancia magnética durante su última evaluación mostraron que los caminantes más lentos tendían a tener un volumen cerebral total más bajo.

(18-10-2019). La velocidad a la hora de caminar en las personas en torno a los 45 años puede utilizarse como un marcador del envejecimiento de su cuerpo y su cerebro. Esa es una de las conclusiones tras una investigación.

Un estudio de la Universidad de Duke ha demostrado que las personas que caminan de forma más lenta tenían un envejecimiento acelerado y sus pulmones, dientes y sistemas inmunes tendían a estar en peor forma que las personas que caminaban más rápido.

“Lo que es realmente sorprendente es que esto se da en personas de 45 años, no en los pacientes geriátricos que generalmente son evaluados con tales medidas”, dijo el investigador principal Line J.H. Rasmussen, investigador postdoctoral en el departamento de Psicología y Neurociencia de la Universidad de Duke.

Igualmente sorprendentes son los resultados de las pruebas neurocognitivas que estos individuos tomaron cuando esas personas eran niños. Los datos podían predecir quién se convertiría en los más lentos a la hora de caminar. A los 3 años, sus puntuaciones en coeficiente intelectual, comprensión del lenguaje, tolerancia a la frustración, habilidades motoras y control emocional predijeron su velocidad de caminata a los 45 años.

Esperanza de vida

“Los médicos saben que las personas que andan lento de setenta y ochenta años tienden a morir antes que los caminantes rápidos de su misma edad”, dijo la autora principal Terrie E. Moffitt, profesora de psicología de la Universidad Nannerl O. Keohane en la Universidad de Duke y profesora de desarrollo social en King’s College de Londres. “Pero este estudio cubrió el período desde los años preescolares hasta la mediana edad, y descubrió que una caminata lenta es un signo de problema décadas antes de la vejez”.

Los datos provienen de un estudio a largo plazo de casi 1.000 personas que nacieron durante un solo año en Dunedin, Nueva Zelanda. Los 904 participantes de la investigación en el estudio actual han sido probados, cuestionados y medidos durante toda su vida.

Los exámenes de resonancia magnética durante su última evaluación mostraron que los caminantes más lentos tendían a tener un volumen cerebral total más bajo, un grosor cortical medio más bajo, menos área de superficie cerebral y una mayor incidencia de ‘hiperintensidades’ de sustancia blanca, lesiones pequeñas asociadas con la enfermedad del vaso sanguíneo del cerebro. En resumen, sus cerebros parecían algo mayores.

Estilo de vida

La velocidad de la marcha se ha utilizado durante mucho tiempo como una medida de la salud y el envejecimiento en pacientes geriátricos, pero lo nuevo en este estudio es la relativa juventud de estos sujetos del estudio y la capacidad de ver cómo la velocidad de caminar coincide con las medidas de salud que el estudio ha recopilado durante su vive.

Algunas de las diferencias en salud y cognición pueden estar vinculadas a las elecciones de estilo de vida que estos individuos han tomado. Pero el estudio también sugiere que ya hay señales en la vida temprana de quién se convertiría en el caminante más lento, dijo Rasmussen. “Es posible que tengamos la oportunidad de ver quién mejorará su salud en el futuro”.

Más información sobre el estudio, aquí


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