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Idean un material que regula la temperatura

Piel de calamar para deportistas

Piel de calamar para deportistas

Los investigadores Alon Gorodetsky y Erica Leung. Foto: Steve Zylius/UCI

(3-5-2019). Ingenieros de la Universidad de California en Irvine (UCI), inspirados en el diseño de la piel de los calamares, han desarrollado un tejido adaptativo de última generación. Éste brinda a los usuarios la capacidad de controlar su temperatura. La innovación se detalla en un estudio publicado en ‘Nature Communications’.

“Las mantas espaciales ultraligeras han existido durante décadas: hay corredores de maratón que se envuelven en ellas para evitar la pérdida de calor corporal después de una carrera, pero el principal inconveniente es que el material es estático”, asegura el coautor del trabajo, Alon Gorodetsky, profesor asociado de ingeniería química y biomolecular de la UCI.

Pero, según indica el investigador, el equipo de ingenieros ha logrado crear “una versión con propiedades modificables para que se pueda regular la cantidad de calor atrapado o liberado”.

Para su trabajo, los investigadores tomaron señales de diseño de varias especies de calamares, pulpos y sepias que utilizan su piel adaptativa y dinámica para prosperar en ambientes acuáticos. La capacidad única de un cefalópodo para camuflarse cambiando rápidamente de color se debe, en parte, a las células de la piel llamadas cromatóforos que pueden cambiar instantáneamente de puntos diminutos a discos aplanados.

Aplicaciones deportivas

Según destaca Gorodetsky, este nuevo material tiene muchas aplicaciones, entre ellas las prendas textiles. Podrían ajustarse a los parámetros de cada usuario, con el objetivo de que estos se sientan cómodos en un sitio de interior. Además, esto supone una ventaja, según Gorodetsky: “Podría generar un ahorro potencial del 30 al 40 por ciento en el uso de energía para calefacción y aire acondicionado”.

En cuanto a los corredores de maratón, podrían escribir un número en una interfaz de usuario integrada en la prenda para lograr el nivel deseado de confort térmico, optimizando el rendimiento durante las carreras y luego recuperarse.

Otros beneficios que Leung menciona incluyen el peso ligero, la facilidad y el bajo coste de fabricación, así como la durabilidad del material. “Puede estirarse y volver a su estado original miles de veces”, destaca.


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