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Según un estudio

Yoga para reforzar la función cerebral en personas mayores

Yoga para reforzar la función cerebral en personas mayores

Los participantes del grupo que practicó yoga mostraron mejoras significativas en la capacidad de memoria de trabajo.

(10-5-2019). Un estudio realizado en EEUU ha investigado la repercusión del yoga, en la modalidad Hatha, en la memoria, la flexibilidad mental y la habilidad para cambiar de una tarea a otra, en las personas mayores.

La investigación la realizó el equipo de Neha P. Gothe, profesora de Kinesiología en la Universidad Estatal de Wayne en Detroit, Estados Unidos. Junto a ella ha colaborado, además de varios departamentos universitarios, el Instituto Nacional del Envejecimiento, uno de los Institutos Nacionales estadounidenses de Salud.

La investigación se hizo sobre 108 sujetos de estudio, con edades entre 55 y 79 años y con un estilo de vida sedentario. De estas personas, 61 recibieron clases de yoga, concretamente de la modalidad conocida como Hatha. Lo practicaron tres veces por semana durante ocho semanas. El resto recibieron clases en igual cantidad y con igual duración, pero en vez de yoga estuvieron dedicadas a estiramientos y ejercicios de tonificación convencionales.

Memoria y flexibilidad mental

Al final del periodo de ocho semanas, el grupo que practicó yoga fue más rápido y preciso en pruebas destinadas a evaluar la memoria, la flexibilidad mental y la habilidad para cambiar de una tarea a otra.

El grupo que recibió clases de estiramientos y ejercicios de tonificación no obtuvo cambio significativo alguno en el desempeño cognitivo tras dicho periodo. Las diferencias observadas entre ambos grupos no fueron consecuencia de diferencias en la edad, sexo, nivel social u otros factores demográficos.

Los participantes del grupo que practicó yoga mostraron mejoras significativas en la capacidad de memoria de trabajo. Un ejemplo de uso de la memoria de trabajo es cuando recordamos durante unos instantes, sin necesidad de tomar nota, un número telefónico que no sabíamos y que nos acaban de decir. Los integrantes del grupo de yoga realizaron la tarea de prueba con mayor rapidez y precisión, sin distraerse ante los estímulos del entorno a los que no debían prestar atención.

Tal como admiten los autores del estudio, se necesita investigar más para respaldar debidamente los resultados de este estudio pionero y para desvelar el mecanismo exacto por el que el yoga induce esos efectos beneficiosos en el cerebro.


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