Intersport Francia: el referente clave para las centrales de compra europeas del deporte

Jacky Rihouet lleva diez años como CEO de Intersport Francia. El ejecutivo, junto a su equipo ha logrado convertir a la organización en un puntal de referencia para el resto de las 37 centrales que aglutina Interpsort International, así como, incluso, para el resto de organizaciones de este tipo que existen en el sector en España y en el resto de Europa.

Intersport Francia, que pronto cumplirá su primer centenario en el mercado galo, registró un crecimiento récord en 2022, tras alcanzar una facturación de 3.260 millones de euros. En la actualidad, es el grupo multideporte que cuenta con el mayor número de tiendas (885) de deportes en el mercado galo. Gracias a la adquisición de Go Sport el pasado mes de marzo, la enseña ha sumado 72  tiendas más a su red. De éstos, unos 50 establecimientos pasarán a operar bajo la marca-rótulo Intersport dentro de un año, sobre todo los ubicados en París y en los centros comerciales de la zona de Île-de-France para que Intersport tenga cabida en las calles durante los Juegos Olímpicos del próximo 2024. Al mismo tiempo, la red seguirá creciendo con unas sesenta aperturas en los próximos años.

Asimismo, la cooperativa gala también planea desarrollar sus otras marcas-rótulo (Blackstore, Intersport Outlet) y reposicionar Go Sport en el extranjero.

SER LA NÚMERO 1 EN UNOS AÑOS

Gracias al desarrollo de sus redes de  tiendas, Intersport se acerca poco a poco a Decathlon y espera convertirse en el número uno en Francia dentro de unos años.

La cooperativa también tiene grandes ambiciones para su planta de montaje de bicicletas, que adquirió hace diez años y se ha convertido en el primer ensamblador de bicicletas en Francia. Jacky Rihouet, CEO de Intersport desde 2010, ha concedido una entrevista a la web francesa LSA en la cual explica las claves del éxito de la cooperativa y sus prioridades para los próximos años.

En  poco más de una década, hemos triplicado la facturación de la cooperativa

En los últimos años, Intersport ha hecho un gran trabajo. ¿Cómo explica este éxito?

Hace 12 años, en 2011, Intersport Francia registraba un volumen de negocios de 1.000 millones de euros. El año pasado éste ascendió a 3200 millones de euros. En  poco más de una década, hemos triplicado la facturación de la cooperativa. Eso ha sido el resultado de las decisivas decisiones estratégicas que se han tomado partiendo de un posicionamiento claro de sus tiendas con superficies relevantes. Hoy hemos conseguido reunir bajo el mismo techo al deportista practicante y al usuario de ropa deportiva y de ocio.

Hemos optado por cubrir todo el territorio francés, incluido el extranjero. Gozamos de muy buena representación en Martinica, Reunión, Guadalupe o Tahití. Somos una marca deportiva de consumo popular, con operaciones comerciales fuertes y potentes.

11 millones de personas cuentan con nuestra tarjeta de adherido y ello les beneficia a ellos y a nosotros

Nuestra tarjeta de fidelidad, que cuenta con 11 millones de adheridos, también nos permite tener una relación de proximidad aún más estrecha con el consumidor, lo que conlleva unas compras más frecuentes durante el año.

Por otro lado, nuestro éxito también se explica gracias a nuestro modelo cooperativo que, en términos generales, es un modelo ganador porque son los empresarios los que están en el seno mismo de la gobernanza y de la estrategia del grupo. Son los hombres que trabajan desde la ‘trinchera’, los que están en relación directa con el consumidor, los que toman decisiones cotidianas. Eso nos da mucha agilidad, proximidad y capacidad para satisfacer las necesidades de los consumidores mucho más rápido.

Durante la segunda mitad de este 2023 rearmaremos las tiendas de Go Sport

¿Qué ha pasado desde que Go Sport volvió a funcionar en abril?

Nos ha complacido enormemente que nuestra oferta fuese aceptada por el Tribunal de Comercio de Grenoble. Creo que teníamos el proyecto más exitoso y serio. Cuando te haces cargo de un negocio en problemas, te dejan las llaves, y lo primero que descubres es el alcance de los daños.  De este modo, como la empresa estaba en quiebra, las tiendas disponían de surtidos muy pobres y contaban con colecciones obsoletas que no se ajustaban a las expectativas de los clientes.

En la actualidad, estamos impulsando liquidaciones para dar salida a estas mercancías anticuadas. Durante la segunda mitad de este 2023 rearmaremos las tiendas. No será fácil, sin embargo, porque los sistemas informáticos y los sistemas logísticos de Go Sport e Intersport son diferentes y no con del todo compatibles. Además, es necesario restablecer la confianza con los proveedores. Que un grupo cooperativo se haga cargo de Go Sport, de todos modos, es una garantía de seguridad ya que son los detallistas miembros de la organización los que se hacen cargo de las tiendas y se esfuerzan por relanzar la máquina. Las primeras cifras de junio son muy prometedoras. Estamos muy confiados, pero la coordinación técnica llevará algunos meses.

Nuestra idea es estar preparados para los Juegos Olímpicos del próximo 2024

Ha anunciado que dentro de un año unos 50 establecimientos Go Sport se convertirán en Intersport. ¿Por qué?

El hecho de haber retomado Go Sport, con ubicaciones estratégicas de primer orden en la zona parisina de Île-de-France y en algunas grandes ciudades de Francia donde Intersport estaba ausente, es una oportunidad formidable de cubrir todo el territorio. La idea es estar preparados para los Juegos Olímpicos. Invertiremos sobre todo en las tiendas de París y su región: cambio de imagen, implantación de las nuevas colecciones.

Actualmente se está trabajando con nuestros proveedores en los aspectos de marketing: nuestras tiendas serán el escaparate de las marcas internacionales el próximo 2024, en particular las de las zonas parisinas de La Défense, Les Halles, République, plaza de Italia, Montparnasse y en los grandes centros comerciales de Île-de-France. Con las tiendas que pasarán a operar como puntos de venta Intersport, confiamos captar 500 millones de euros de facturación.

Queremos hacer de Go Sport la marca outdoor de referencia en Francia

Pero ¿Go Sport va a continuar?

Por supuesto: queremos hacer de Go Sport la marca outdoor de referencia en Francia. Nuestro proyecto a siete años es abrir más de 200 tiendas de montaña, llanura, con especificidades en senderismo, running, trail, esquí o náutica según las regiones.

El número objetivo de tiendas Intersport-Outlet en Francia es alcanzar de 100 a 150 en 2030

¿Cuáles son sus objetivos para las tiendas de las otras marcas-rótulo que rigen?

Intersport aspira a abrir 60 tiendas en los próximos tres años. En paralelo, seguimos transfiriendo y ampliando puntos de venta. La superficie ideal para desarrollar un punto de venta intersport es de entre 1.500 y 2.500 m² en ciudades medianas y de entre 3.000 y 4.000 m² en las grandes ciudades.

Sin embargo, creemos que todavía tenemos recorrido para abrir también tiendas de 1000 m².

En cuanto a Intersport Outlet, se ha abierto un 19º punto de venta en Plouzané (29). El número objetivo de tiendas de esta marca-rótulo es de 100 a 150 establecimientos para 2030.

En cuanto a Blackstore, nuestra marca de estilo de vida, 250 tiendas deberían abrir en seis años.

Es una lástima que el inicio de las rebajas se haya retrasado este año

¿Está satisfecho con el comienzo de este 2023?

El contexto es bastante sombrío a raíz de las huelgas, la inflación, los puentes de mayo y el mal tiempo en marzo, abril y mayo.

Sin embargo, nos hemos mantenido con cifras positivas desde el comienzo del año, ya que seguimos abriendo tiendas. Hicimos una temporada de esquí muy favorable. Nuestra red de tiendas de montaña cuenta con más de 260 efectivos y genera 170 millones de euros de facturación. Somos el primer alquiler de esquís de Francia.

Por otro lado,  Junio ha comenzado con fuerza. Es una lástima que el inicio de las rebajas se haya retrasado este año, con respecto al año pasado (este año el 28 de junio contra el 22 de junio del pasado 2022). Para los clientes que les gusta equiparse antes de irse de vacaciones, sería mejor comenzar las rebajas de verano antes.

En cambio y por el contrario, las rebajas de invierno se inician demasiado pronto. Sería mejor hacerlo más tarde para lograr ventas con mayores márgenes en diciembre.

¿Cuáles son los desafíos de Intersport Francia para lo que resta de este 2023?

Cuando la salida de Covid, hubo una distorsión entre la fuerte demanda de los consumidores y unas existencias demasiado bajas, ya que la capacidad de suministro de los proveedores se vio muy perturbada. Por lo tanto, estos últimos años hemos tenido que afrontar compromisos muy fuertes para asegurarnos el abastecimiento de nuestras tiendas. Ahora que la demanda ha vuelto a la normalidad, las existencias han aumentado.

El retail tiene un problema real en Francia con los precios de los alquileres de los locales

De este periodo, hemos aprendido que hay que prestar atención y gestionar bien, sobre todo porque, con la inflación, nuestros márgenes se han deteriorado.

Por otro lado, existe un problema real con los alquileres de locales. Su aumento está completamente injustificado y hace muy la concordancia con la rentabilidad del retail . Es importante que los promotores inmobiliarios tomen conciencia de este tema. Si mañana todavía quieren tener detallistas en forma y capaces de invertir en las tiendas y en los equipos, hay que detener esta inflación de costes estructurales . Ello pasa, ineludiblemente, por una reconsideración de los precios de los alquileres que son la primera carga en nuestras tiendas, junto con los salarios.

 

¿Cuáles serán sus próximas inversiones?

Paralelamente al crecimiento del grupo, se están realizando inversiones en el back-office (cadena de suministro, informática, digital), así como en la ampliación, la renovación y las aperturas de las tiendas.

Nuestro objetivo prioritario es la optimización de la capacidad de almacenamiento que hoy asciende a más de 200.000 metros cuadrados. En los próximos siete años invertiremos en el back office entre 120 y 130 millones de euros.

En cuanto a los puntos de venta, la apertura de una tienda de 2.000 metros² requiere, de media, de un millón y medio de euros. Hasta ahora, cada año invertimos más de 50 millones de euros en la red.

Somos el primer ensamblador de bicicletas en Francia

En mayo pasado celebraron su décimo aniversario como fabricantes de bicicletas. ¿Qué balance extrae de ello?

Iniciar esta faceta en 2013 fue una decisión audaz para un grupo de minoristas. Por aquel entonces, la industria del ciclismo no era la preferida. Sin embargo, aquella determinación resultó ser una apuesta ganadora. Cuando adquirimos la fábrica de ciclos de Machecoul, ésta contaba con 100 empleados y producía 100.000 bicicletas al año.

El pasado 2022 la producción alcanzó las 600.000 bicicletas, y de éstas,  203.680 fueron ebikes.. Esa cifra supuso el 63% de la producción total francesa del  año pasado. Sin duda,  somos el primer ensamblador de bicicletas en Francia. Con 800 empleados, nuestra fabrica de bicicletas MFC se erige en el primer empleador privado del sector.  Tuvo una facturación de 233 millones de euros en 2022. La fábrica produce principalmente nuestras marcas de distribuidores pero también responde a licitaciones de colectividades.

Sin duda, ser fabricantes nos ha ayudado a tener una notoriedad muy fuerte en el mercado francés de ciclismo. El universo de la bicicleta representa más del 10% de nuestra facturación total. Hoy somos los primeros vendedores ebikes del país.

Pronto coquetearemos con los 4.000 millones de euros de facturación anual

¿En qué otros universos es líder Intersport Francia?

En cuota de mercado valor, Intersport es el número uno para equipos de fútbol, baloncesto, running, tenis y equipos de clubes y comunidades.

Por otro lado, según Kantar, también somos el principal vendedor de ropa textil y zapatillas. Una vez más, fue una elección estratégica incluir a marcas de ocio como Levi’s o Teddy Smith. Nuestras tiendas son lo suficientemente grandes para acoger esta oferta. Nosotros equipamos a los deportistas antes, durante y después del deporte. Asimismo, gracias a nuestra estrategia, pronto estaremos coqueteando con los 4.000 millones de euros de facturación anual. Intersport Francia sigue siendo el primer país dentro de Intersport International, que reúne a 37 naciones, y somos el más dinámico. Representamos el 30% de su facturación.

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