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Cómo evitar los golpes de calor al realizar ejercicio físico

Una de las recomendaciones para evitar un golpe de calor es tomar una ducha fresca o colocar una toalla húmeda en el cuello o en la frente es un buen sistema para rebajar la temperatura corporal y refrescarse, después de haber hecho ejercicio. Durante el mismo, tampoco bien nada mal echarse agua por la cabeza o el cuello.

Se acerca el verano y con él las altas temperaturas. Según datos que maneja TK Home Solutions, el año pasado se produjeron casi 5.000 defunciones atribuibles al exceso de temperatura a nivel nacional. En el grupo de mayores de 74 años se concentró la gran mayoría de ellas.

Los golpes de calor pueden afectar a cualquier persona, pero algunos colectivos tienen un mayor riesgo de sufrirlos. Las personas que trabajan en exteriores, especialmente en climas cálidos y húmedos, son especialmente vulnerables. También las personas mayores y con enfermedades crónicas, y los bebés, tienen un mayor riesgo de sufrir un golpe de calor debido a su dificultad para regular la temperatura corporal, explica Leandro Palomo, responsable de Salud y Seguridad de TK Home Solutions.

Qué es un golpe de calor y sus síntomas

El golpe de calor ocurre cuando la temperatura corporal de una persona aumenta y el cuerpo no puede regularla a través de la sudoración. Esta situación, que constituye una emergencia médica, es más común cuando las temperaturas son más altas.

Algunas situaciones aumentan el riesgo de sufrir un golpe de calor, como hacer ejercicio en las horas en las horas centrales del día; trabajar en la calle, especialmente en climas cálidos y húmedos; permanecer en un automóvil al sol, y estar un tiempo prolongado en un ambiente muy cálido sin aire acondicionado y sin beber suficiente agua.

Los síntomas de golpes de calor pueden variar dependiendo de su gravedad, así como de la salud general y la edad del afectado. En general, Leandro Palomo nos muestra los principales síntomas que harían pensar que la persona está sufriendo un golpe de calor:

– Temperatura corporal elevada y persistente: si es superior a 40 grados requiere atención médica.

– Piel caliente, enrojecida y seca al tacto: la sudoración puede ser mínima o ausente.

– Dolor de cabeza: la presión arterial puede disminuir debido a la deshidratación.

– Mareos y desmayos: la disminución del flujo sanguíneo puede causar inestabilidad e incluso pérdida del conocimiento.

– Fatiga y debilidad: la elevación de la temperatura corporal puede disminuir la energía y la resistencia.

– Náuseas y vómitos: el sistema digestivo puede verse afectado con las altas temperaturas.

– Confusión y desorientación: una señal de que la persona necesita atención médica inmediata.

Consejos para evitar un golpe de calor durante el ejercicio físico

Los golpes de calor pueden ser muy peligrosos. Lo mejor es prevenirlos, por ello, los expertos nos dan una serie de consejos para conseguir una temperatura corporal adecuada cuando realizamos una práctica deportiva:

  1. Disminuir o eliminar la práctica deportiva. El esfuerzo físico hay que reducirlo al máximo. El deporte, mejor practicarlo a primera hora de la mañana o cuando ya se ha ido el sol, o eliminarlo hasta que bajen las temperaturas.
  2. Mantener una buena hidratación. Beber agua con frecuencia, incluso si no tiene sed. Hay que llevar una botella de agua en todo momento y beber pequeñas cantidades Además, conviene evitar las bebidas con cafeína.
  3. Vestir adecuadamente. Usar ropa suelta y transpirable, mejor de tejidos ligeros y de colores claros que reflejen la luz solar en lugar de absorberla. Como complementos, es recomendable llevar algún elemento que proteja la cabeza y gafas de sol.
  4. Evitar salir en las horas centrales del día. No conviene salir durante las horas más calurosas del día, entre las 11 y las 16 horas.
  5. Rebajar la temperatura corporal. Tomar una ducha fresca o colocar una toalla húmeda en el cuello o en la frente es un buen sistema para rebajar la temperatura corporal y refrescarse, después de haber hecho ejercicio. Durante el mismo, tampoco bien nada mal echarse agua por la cabeza o el cuello.
  6. Descansar regularmente. Resulta recomendable realizar descansos regulares para evitar el agotamiento por el calor. Si está haciendo ejercicio o trabajando en exteriores, los descansos deben ser frecuentes y a la sombra.

Hay que evitar salir a hacer ejercicio físico en las horas centrales del día. No conviene salir durante las horas más calurosas del día, entre las 11 y las 16 horas. Imagen: Freepik.

¿Qué hacer si una persona sufre un golpe de calor?

El golpe de calor en ocasiones requiere de atención médica inmediata. Si se sospecha que una persona lo está sufriendo ante la apreciación de síntomas que así lo sugieren, Leandro Palomo aconseja seguir los siguientes pasos:

– Llamar a los servicios médicos de emergencia: si alguien está experimentando síntomas graves del golpe de calor, como confusión, pérdida del conocimiento o convulsiones, hay que llamar a los servicios médicos de inmediato, ya que puede constituir una emergencia médica grave y, en estos casos, el tiempo es crítico.

– Mover a la persona a un lugar fresco y sombreado: si la persona está en la calle, hay que llevarla a un lugar fresco y sombreado. Si es posible, colocarla en un interior donde haya aire acondicionado o ventiladores para ayudar a reducir su temperatura corporal.

– Refrescar a la persona afectada: mojar la piel con agua tibia y, si está en condiciones, darle agua para beber a pequeños sorbos. Nunca ofrecer alcohol o bebidas con cafeína, ya que esto contribuiría a empeorar la deshidratación.

– Retirar y aflojar la ropa: es fundamental quitar o retirar la ropa innecesaria. También se puede aflojar la que lleve puesta para que el cuerpo pueda enfriarse más rápidamente.

– Aplicar compresas de agua tibia: aplicar compresas o paños de agua tibia en la frente, el cuello, las axilas y la ingle ayudará a reducir la temperatura corporal.

– Controlar los signos vitales: si está capacitado, conviene monitorear los signos vitales de la persona, como la temperatura corporal, la frecuencia cardíaca y la respiración. Registrar los cambios que se produzcan y comunicarlo a los servicios médicos cuando lleguen.

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Encarni Jiménez: