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Rusos y estadounidenses dominan el maratón más frío del mundo

North Pole Marathon – maratón más frío del mundo

North Pole Marathon, el maratón más frío del mundo // ©Organización

(21-4-2016). Dorn Wenninger en chicos y Gulzhamal DeFelice en chicas se llevan la 13ª edición del North Pole Marathon, disputado a 25ºC bajo cero. Sin duda, el maratón más frío del mundo.

El pasado 16 de abril se ha celebrado la décimo tercera edición del North Pole Marathon. Una carrera para la que primero hay que llegar al Polo Norte y después pelear duro en zapatillas con el hielo y la gélida temperatura. En esta edición, con el añadido de que la costra de hielo flotante del océano Glacial Ártico se quebraba continuamente debido a las fuertes corrientes marinas.

Medio centenar de corredores procedentes de distintas partes del mundo como Argentina, Australia, China, Francia, Sudáfrica o Filipinas completaron los 42 kilómetros de la legendaria carrera de Maratón en las proximidades del Polo Norte Geográfico -90ºN- utilizando como base de operaciones la Base Polar BARNEO. Lo hicieron a 25ºC bajo cero, lo que significa que se trata del maratón más frío del mundo. 

El trazado transcurrió sobre hielo flotante cubierto de nieve azúcar, más o menos profunda según el tramo, con dunas, montoneras de bloques de hielo, grietas y el severo ambiente polar. Según avanzaba el maratón la velocidad del viento se traducía en una sensación térmica que por momentos alcanzó los 32ºC bajo cero. El implacable termómetro, lo intrincado del terreno y la suma de kilómetros, fueron definiendo los tiempos finales de cada corredor, que para la mayoría se transformaron en un tercio más o el doble de su mejor crono en un maratón de asfalto.

La carrera en su primera mitad fue un tira y afloja, con intercambio de líderes, hasta que en la segunda parte el estadounidense Dorn Wenninger (5:17:33) se afianzo en primera posición, seguido del australiano Colin Wright (5:30:47) y del ruso Marat Yusupov (5:31:51). En la carrera femenina los puestos de honor recayeron en la corredora rusa Gulzhamal DeFelice (5:50:12), la estadounidense Alexandra Hanson (6:09:50) y la polaca Anna Maria Szetela (6:33:48). Un total de 21 mujeres han participado en el North Pole Marathon 2016.

Por otro lado, algunos corredores han completado aquí, en el Polo Norte, el ‘Grand Slam Marathon’, para lo cual es preceptivo competir en pruebas de maratón o de mayor distancia en los siete continentes y en el Polo Norte.

13º North Pole Marathon, el maratón más frío del mundo

©Organización

Datos e historia de North Pole Marathon

A lo largo de las 13 ediciones del NORTH POLE MARATHON, alrededor de 500 corredores han competido en la mítica distancia de 42 kilómetros sobre la descomunal plancha de hielo oceánica, bajo la que se abren 4.000 metros de profundidad marina. La equipación atlética utilizada por los corredores en el maratón más frío de la Tierra debe de soportar temperaturas de hasta 40 grados bajo cero (en movimiento), ser muy transpirable, ligera y de gran capacidad de aislamiento.

Bajo estas temperaturas la excesiva sofocación no expulsada se convierte en hielo acumulado entre las diferentes capas, convirtiendo a la ropa en una armadura helada que puede llegar a colapsar el organismo. No sólo se hiela el sudor, también los geles, el líquido de avituallamiento… Tres capas son precisas en el cuerpo y dos en las piernas, verdugo, manoplas, zapatillas con membrana, polainas etc. En esas condiciones elegir mal la equipación o sufrir un desfallecimiento se convierte en un problema serio.

En cada edición del NORTH POLE MARATHON los cronos finales de los corredores dependen de su adaptación al frío, de cómo se encuentre el terreno para correr y de las cambiantes condiciones atmosféricas. Los vigentes records del NORTH POLE MARATHON están en posesión del irlandés Thomas Maguire, 3:36:10 (recordman de Irlanda en 100KM -7:05:06-) y de la británica Fiona Oakes, 4:53:09 (mejor registro personal en maratón de asfalto 2:38:10).

En memoria del fotógrafo Mike King

Finalizado el maratón y tras unas horas de recuperación en las carpas de la Base Polar BARNEO, dos helicópteros rusos Mi-8 trasladaron a los corredores al punto en que el GPS marcaba en esos momentos los 90º Latitud Norte. Allí Richard Donovan, organizador de la carrera, esparció las cenizas del fotógrafo Mike King, miembro del equipo del NORTH POLE MARATHON durante 10 años, fallecido el pasado año. A su memoria fue dedicado el Maratón.


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